ทอม ล็อคเยอร์ กัปตันทีมลูตัน ทาวน์เรียกทีมแพทย์ที่ช่วยชีวิตเขาว่า “ฮีโร่” ในขณะที่เขากลับมาที่บอร์นมัธเพื่อขอบคุณพวกเขา

นักเตะวัย 29 ปีล้มลงในสนามไวทาลิตี้ สเตเดี้ยม หลังจากประสบภาวะหัวใจหยุดเต้นเมื่อสโมสรพบกันเมื่อวันที่ 16 ธันวาคม

นัดนั้นถูกยกเลิก และล็อคเยอร์ก็เข้าร่วมการแข่งขันที่จัดใหม่ในวันพุธและพบกับทีมแพทย์ก่อนเริ่มเกม

“ฉันรู้สึกสะเทือนใจนิดหน่อย” ล็อคเยอร์บอกกับ BBC Radio 5 Live

“ฉันรู้สึกชากับเรื่องทั้งหมด แต่เมื่อกลับมาที่นี่ ฉันเข้าไปในบริเวณอุโมงค์และเห็นหน่วยกู้ชีพที่ช่วยชีวิตฉันไว้

“ฉันจำพวกเขาได้ทันที คุณจะพูดอะไรในสถานการณ์นั้นนอกเหนือจาก ‘ขอบคุณ’ พวกเขาคือฮีโร่และพวกเขาช่วยชีวิตฉันไว้”

ล็อคเยอร์จับมือทีมแพทย์เมื่อเขาลงสนามก่อนเกมพรีเมียร์ลีกวันพุธ และได้รับเสียงปรบมือจากแฟนบอลทั้งสองกลุ่มที่ตะโกนชื่อของเขา

กองเชียร์ยังปรบมือในนาทีที่ 59 ซึ่งเป็นตอนที่กองหลังล้มลงในโปรแกรมเดิม

“ฉันหวังว่านั่นจะเป็นของหน่วยกู้ภัย ไม่ใช่ตัวฉันเอง” ล็อคเยอร์กล่าวก่อนเกม

“มันจะเป็นเรื่องสะเทือนอารมณ์ เมื่อมันเกิดขึ้น มันสำคัญที่คนอื่นจะเห็นฉันทำได้ดี”

“ฝูงชนจำนวนมากที่อยู่ที่นั่นในวันนั้นมาที่นี่คืนนี้ ดังนั้นการที่พวกเขาเห็นฉันเดินไปรอบๆ และทำได้ดีเป็นสิ่งสำคัญ”

ล็อคเยอร์ไม่ได้ลงเล่นเลยตั้งแต่เขาเกิดภาวะหัวใจหยุดเต้น และก่อนหน้านี้เคยบอกว่าเขา “เสียชีวิตทางเทคนิค” มาเกือบสามนาทีแล้ว

เขาเข้ารับการรักษาในโรงพยาบาลเป็นเวลาห้าวัน และต่อมาได้รับการติดตั้งเครื่องกระตุ้นหัวใจด้วยไฟฟ้าแบบฝังเทียม

แฟนบอลบอร์นมัธระดมเงินได้มากกว่า 2,000 ปอนด์เพื่อจ้างโค้ช 4 คนให้กับแฟนบอลลูตันเพื่อเดินทางไปกลับ 240 ไมล์จากเบดฟอร์ดเชียร์ไปยังชายฝั่งทางใต้เพื่อจัดเกมใหม่