เชื่อเหลือเกินว่าแฟนฟุตบอลชาวไทย ส่วนใหญ่คงจะให้อภัยความปราชัยต่อเกาหลีใต้ 0-3 ในเกมคัดเลือกฟุตบอลโลก 2026 โซนเอเชีย เมื่อช่วงค่ำของวันอังคารที่ 26 มีนาคม ที่ผ่านสิ่งที่เราเหนือกว่าอาคันตุกะจากแดนกิมจิมีเพียง 2 อย่าง คือเสียงเชียร์กับความคุ้นชินในเรื่องของอากาศที่อบอ้าว แต่เรื่องอื่นนี่เป็นรองแบบห่างไกลจริงๆ การได้ 1 คะแนน จาก 2 เกมที่เผชิญหน้าเกาหลีใต้ ถือเป็นอะไรที่เหลือเชื่อมากๆ แล้ว แต่ต่อจากนี้ก็ต้องนำบทเรียนต่างๆ มาแก้ไขและปรับปรุง เพื่อพัฒนาต่อในอนาคตมาซาทาดะ อิชิอิ คือคนที่ได้รับคำสรรเสริญจากทั่วทุกสารทิศ โทษฐานที่ทำทีมได้อย่างยอดเยี่ยม ทั้งๆ ที่เข้ามารับงานกุนซือทีมชาติไทย เพียงแค่ 3 เดือนเท่านั้นแม้จะชนะเพียง 1 เกม (ชนะคีร์กีซสถาน 2-0 เอเชียน คัพ 2023) เสมอ 3 และแพ้อีก 3 แต่ทุกคนรู้ดีว่าทัพช้างศึกต้องเผชิญหน้ากับประเทศที่มี ฟีฟ่า แรงกิ้ง สูงกว่าทุกทีม4 จาก 7 นัด คือการเจอกับญี่ปุ่น, ซาอุดีอาระเบีย และเกาหลีใต้ ซึ่งจัดอยู่ในหมวด 5 เสือเอเชีย เสียด้วย มันจึงไม่แปลกที่แท็กติกของ อิชิอิ จะเน้นรัดกุมในทุกๆ เกมที่เขาคุมทีมชาติไทย เพราะเป็นรองคู่ต่อสู้ทั้งนั้น จาก 7 นัด ที่ผ่านมาพร้อมมันสมองของเทรนเนอร์ชาวญี่ปุ่น พิสูจน์ให้เห็นระดับหนึ่งแล้วว่าเขามีกลยุทธ์หลากหลาย แถมยังเพิ่มความเข้มข้นในเรื่องของวินัยให้กับแข้งสยามประเทศได้น่าดูชม คือเล่นเป็นระบบ ทรงบอลดูสากลกว่าเก่าก่อนด้วยเหตุนี้เอง อิชิอิ จึงควรค่าแก่คำชื่นชมจากผู้คนในวงการลูกหนัง ไม่เว้นกระทั่งที่บ้านเกิดของเขาที่ต่างก็ออกมาสรรเสริญความเก่งกาจของอดีตเฮดโค้ช คาชิมะ แอนท์เลอร์ส กันพอสมควรอย่างไรก็ตาม ‘บททดสอบ’ ของเขายังมีอีกเพียบ โดยเฉพาะ 2 นัดที่เหลืออยู่ของไทย ในฟุตบอลโลก 2026 รอบคัดเลือกโซนเอเชีย ที่จะเจอจีน และสิงคโปร์7 เกม ก่อนหน้านี้ แท็กติกของไทย เน้นไปที่เกมรับ ซึ่งก็ได้ผลการแข่งขันที่ต้องการมาเกือบทุกแมตช์  แต่ถ้าจะไปตะลุยรอบที่ 3 เราจำเป็นจะต้องมีการทำประตูที่มากขึ้น เพราะถ้ายังเล่นแบบเดิม ก็คงจอดเพียงเท่านี้ดังนั้นเกมที่จะบุกไปเยือนจีน ในวันที่ 6 และกลับมาปิดท้ายในบ้านกับสิงคโปร์ ในวันที่ 11 มิถุนายน จึงเป็นความท้าทายของ อิชิอิ ว่าจะพลิกสถานการณ์ของทัพช้างศึกได้มากน้อยเพียงใด เรื่องเกมรับ เท่าที่ผ่านมา เขาแสดงให้เห็นเป็นประจักษ์ว่าสามารถชักพาทีมไปในทิศทางที่ดีได้ แต่เรื่องของแนวรุกนี่สิ ยังเป็นเครื่องหมายคำถามว่าถ้าเปิดโหมดบุกใส่คู่แข่งจะเป็นเช่นไรด้วยทรัพยากรที่มี ไม่ว่าจะเป็น ชนาธิป สรงกระสินธ์, สุภโชค สารชาติ, ศุภณัฏฐ์ เหมือนตา, ศุภชัย ใจเด็ด, ปรเมศย์ อาจวิไล, เจริญศักดิ์ วงษ์กรณ์ รวมไปถึงคนอื่นๆ อย่าง เอกนิษฐ์ ปัญญา และ ธีรศิลป์ แดงดา ที่รอร่างกายฟิตสมบูรณ์อยู่